Si bien a mi llegada no hubo una nota de comienzo de etapa, tal y como acostumbro a  escribir tras la firma del contrato que me vincula a los clubes en los cuales he tenido el privilegio de trabajar, no he podido dejar pasar la oportunidad de escribir esta nota de despedida. Más si cabe porque es mi deseo que haya constancia, en esta mi pequeña ventana al mundo, de mi paso por el F.C Barcelona, tal y como lo hay de mis experiencias en el Real Betis Balompié, la Selección Nacional de Filipinas y el Mamelodi Sundowns sudafricano.

Ni que decir tiene que ha sido un viaje corto pero intenso. Un viaje que he finalizado no habiendo alcanzado ninguno de los objetivos pretendidos más que el de ser fiel al lema de los cinco VALORES de la entidad que me dio trabajo; como son la HUMILDAD, el ESFUERZO, la AMBICIÓN, el RESPETO y el TRABAJO EN EQUIPO, y el de cumplir la promesa realizada a mi llegada de “un trabajo honesto y un COMPROMISO sincero”. Promesa adquirida a modo de agradecimiento hacia el FC Barcelona por la oportunidad brindada de conocer desde dentro un club de su magnitud y dimensión, y que decía así: “Hoy mi viaje a ÍTACA me ha regalado más de lo que nunca habría podido imaginar. ¿A cambio? Un compromiso sincero y un trabajo honesto. La vida es un espejo que te devuelve la sonrisa que le brindas. Moltes gràcies Barça”.

Entre el comienzo y el final lo que obtuve fue la oportunidad de transitar un camino en el que la FELICIDAD ha estado más relacionada con el APRENDIZAJE que con el disfrute. Es justo y noble decirlo, sobre todo por la costumbre que uno tiene de ser honesto consigo mismo cuando escribe, o incluso cuando habla y piensa. Ha sido un viaje realmente estoico (con pandemia incluida y habiendo convivido con el COVID-19 en mis carnes) y una gran experiencia a la cual el poeta Rainer Maria Rilke daría fin con aquella famosa frase de: “Ningún poder de la tierra podrá arrancarte lo que has vivido”. Una afirmación que según el doctor Viktor Frankl abarcaría todo un conjunto de aspectos como son las vivencias, los pensamientos, las emociones y las acciones. Han sido muchas, más de las que nunca jamás habría podido imaginar.

Estas más de 40 semanas, especialmente las 12 últimas, me han traído a la memoria una de las epístolas de Lucio Anneo Séneca (mi filósofo de referencia), en la cual afirmaba que el hecho de vivir siempre feliz y pasar sin una pena en el ALMA es ignorar la otra mitad de la naturaleza, que la experiencia es necesaria para el conocimiento propio, y que las dificultades y las adversidades no son más que oportunidades para la VIRTUD y para el aprendizaje.

Es tanta mi pasión por los escritos de este cordobés que durante tiempos de confinamiento me permití el lujo de emularlo con un texto que titulé: “Crónicas de un confinamiento: Séneca, Viktor Frankl y el valor de lo intemporal”. Y no conforme con ello, di de nuevo rienda suelta a mi libre pensamiento con un segundo texto titulado “El fútbol, lo importante de la vida y la perspectiva”. Les aconsejo su lectura. Todos los seres humanos tenemos inquietudes más allá del fútbol, incluidos los entrenadores.

Esta experiencia me ha servido también para reafirmarme en la idea de que en la VIDA hay gran cantidad de factores incontrolables que no nos permiten alcanzar nuestros objetivos, y que lo único que realmente depende de nosotros es actuar en INTEGRIDAD y en armonía con nuestros VALORES. Y que esta, tal y como citaba Fred Kofman, es la fuente de FELICIDAD más profunda de las personas. Él lo llamaba “el éxito más allá del éxito”; el éxito de sentirse orgulloso de uno mismo, que nada tiene que ver con estar satisfecho con los resultados y con lo conseguido. De esto último uno jamás puede estar satisfecho cuando no logra alcanzar los objetivos. Nadie es tan estúpido para ello.

Pero sobre todo este viaje me ha enseñado dos cosas. La primera es que jamás puedes tener tanta CONFIANZA en ti mismo como para pensar que todo lo que te ha permitido tener cierto éxito en tu carrera profesional durante 20 años vaya a tener el suficiente valor para otorgártelo en un nuevo destino. “Rentabilidades pasadas no garantizan rentabilidades futuras”, dicen los analistas financieros. Y la segunda es que de nada vale limitarte únicamente a decir cuáles son tus VALORES, que eso no es suficiente, sino que debes vivirlos plenamente de un modo que transmitas al mundo, en todo momento, que ese es el COMPROMISO que define tu VIDA, tu existencia y lo que representas.

No obstante, abandono el club orgulloso (seguramente porque estoy alineado con el concepto de Fred Kofman), que no satisfecho, frustrado pero a la vez ilusionado, fortalecido y agradecido, pues esta experiencia me ha hecho mejor entrenador y me queda una sensación de agradecimiento por ello. Estos tres últimos meses, en los cuales he estado alejado de mi trabajo, me han ayudado a verlo.

Hoy, por fin, puedo dar fin a un ciclo con un triste adiós que viene precedido de un proceso de despido que ÉTICA y moralmente me cuesta comprender, y que está total y absolutamente alejado de los valores en los cuales se sustentan mi carrera profesional, mi forma de entender el fútbol y la vida. Un proceso que me ha sorprendido y decepcionado, y que se ha convertido en la situación más triste, lamentable y desagradable de una trayectoria que, como entrenador de porteros profesional, he desarrollado con HONRADEZ en cuatro clubes (Athletic Club de Bilbao, Mamelodi Sundowns FC, Real Betis Balompié y FC Barcelona) y una selección nacional (Filipinas) en tres continentes. 

Pero tal y como decía nuestro querido filósofo cordobés: “No hay nada eterno y pocas cosas son duraderas. Cada una es frágil a su modo, sus fines varían y, en suma, todo lo que tuvo principio ha de tener fin”. Y es por esta razón que tras mi agradecimiento sincero a la llegada, la estancia estoica y el triste final, doy cierre a esta breve etapa de mi vida y de mi carrera deportiva con esta fría pero a la vez esperanzadora nota de despedida. Esperanzadora porque hoy, una vez más, sigo pensando que “El fútbol no es el fin, el fútbol es el medio” y porque estoy seguro que la VIDA, tal y como dije a mi llegada a la Ciudad Condal, continuará siendo ese espejo que me devuelva la sonrisa que le brindo. Moltes gràcies Barça. Gràcies per ser part del meu meravellós viatge a Itaca. Ens veiem pel camí.

Jon Pascua Ibarrola

– Mi despedida del Real Betis Balompié: “Un adiós no deseado, un agradecimiento sentido y un sentimiento vivido”.

– El fin de mi etapa en la selección nacional de Filipinas: “Mi adiós a una exótica y entrañable aventura con la selección de Filipinas”.

sábado 28 noviembre, 2020

Un agradecimiento sincero a la llegada, una estancia estoica, un triste final y una fría despedida

Los viajes no siempre salen como uno espera, pero es la dignidad con la que recorres el camino la que marcará, llegues a tu destino o no, el recuerdo que de ellos te acompañe durante el resto de tu vida.
viernes 17 abril, 2020

El fútbol, lo importante de la vida y la perspectiva

La vida es tan buena maestra que cuando menos te lo esperas te quita aquello que proyecta lo que eres y te deja únicamente con quién eres, mostrándonos que lo que hacemos no siempre determina lo que somos.
viernes 20 marzo, 2020

Crónicas de un confinamiento: Séneca, Viktor Frankl y el valor de lo intemporal

Diez meses después de la última nota de mi blog vuelvo a escribir de nuevo. Nunca es tarde para recuperar las costumbres que con el tiempo he ido perdiendo o, mejor dicho, que he permitido se vayan perdiendo.
lunes 20 mayo, 2019

Un adiós no deseado, un agradecimiento sentido y un sentimiento vivido

Cuando uno está acostumbrado a viajar, sabe que siempre es necesario partir algún día. Y como nada es más triste que marchar sin una despedida, y no hay cosa mas dolorosa que un adiós que no se dice, siento la responsabilidad de marchar de aquí tal y como llegué: agradecido.
martes 1 enero, 2019

Dando comienzo a un nuevo viaje de otros 365 días de aventura

Tal y como dijo Lao-Tse: “Un viaje de mil millas comienza con un paso”. Hoy martes 1 de enero damos comienzo al 2019 con el primero de los 365 días de este nuevo año. Comienza el viaje con el primero de los pasos.
domingo 28 octubre, 2018

Las legiones verdiblancas, la toma del Duomo, de San Siro y la conquista de Milán

Un jueves 25 de octubre del 2018 que recordaré como el del “Veni, vidi, vici”, expresión utilizada en al año 47 a.C por el Cónsul romano Julio Cesar al dirigirse al Senado Romano para describir su victoria sobre Farnaces II del Ponto, hijo de Mitríades, en la Batalla de Zela.
miércoles 15 agosto, 2018

Grandes sueños, expectativas moderadas y necesidades pequeñas: el secreto de la felicidad

El fútbol, tal y como escribiera en una nota de mi blog personal al finalizar la pasada temporada (2017-2018), volverá a ser como la vida misma. Una obra de teatro que no permite ensayos y en la cual hay que vivir intensamente cada momento antes de que el telón baje y la música se apague.
sábado 26 mayo, 2018

Mi primera vez, la ley de la atracción, las emociones y el “Manquepierda”

El fútbol es como la vida misma. Una obra de teatro que no permite ensayos y en la cual hay que vivir intensamente cada momento antes de que el telón baje y la música se apague.
lunes 8 enero, 2018

Un eterno viaje hacia Ítaca, el gran derbi, el Real Betis y el Sánchez Pizjuán

Sábado, 6 de enero de 2018. Sevilla F.C 3 Real Betis Balompié 5. Dentro de muchos, muchos años, podré decir aquello de: “Yo estuve allí, presente, en el gran derbi del Ramón Sánchez-Pizjuán”.
viernes 22 septiembre, 2017

El Real Betis Balompié, el estadio Santiago Bernabéu y las 6.935 noches

Estadio Santiago Bernabéu, miércoles 20 de septiembre de 2017. Real Madrid 0 Real Betis Balompié 1. Dentro de unos años podré gritar aquello de ¡Yo estuve allí aquel día!.
jueves 11 mayo, 2017

Gianluigi Buffon, un balón de oro y los premios mayores

Gianluigi Buffon, futbolista italiano nacido en Carrara (Italia) un 28 de enero de 1978. 192 centímetros de altura y 91 kilos de peso. 39 primaveras, la mayor parte de ellas disfrutadas en la Juventus FC y la selección nacional.
martes 9 mayo, 2017

Cuando los valores en el fútbol y en el deporte también juegan

Cuantas veces hemos escuchado y leído la famosa expresión de los “valores del fútbol y del deporte”, como una especie de afirmación de que estos estuvieran directamente asociados al fútbol y al deporte.
miércoles 19 abril, 2017

Cuatro meses sin pasión, un quirófano, la paciencia y la vuelta al fútbol

Y haciendo referencia a la letra de una conocida canción de Manuel Carrasco: “Ahora deja que te cuente desde aquí de la otra orilla”, ya me encuentro de nuevo aporreando las teclas de mi ordenador.
miércoles 1 febrero, 2017

Nueva ecuación en la portería del Athletic con la llegada de Remiro

La vuelta de Alex Remiro a la disciplina del Athletic ha causado de algo de revuelo en cierto sector de los aficionados que no ven con buenos ojos esta operación tras la salida del Iago Herrerín al Leganés.
miércoles 4 enero, 2017

Las grandes aventuras son aquellas que mejoran el alma de quién las vive

Bienvenidos a este vertiginoso vídeo con lo mejor de este 2016, un año que recordaré por esos 365 días que me dieron la oportunidad de pisar tierra, gracias al fútbol, de nada más y nada menos que cuatro continentes.